So wie sich Chemnitz am Anfang des 20.Jahrhundert entwickelte, wuchsen auch die Bedürfnisse zur gesellschaftlichen und kulturellen Unterhaltung in der Stadt. Bis dahin existierten in Chemnitz als feste Spielstätte nur das Stadttheater (oder Schauspielhaus) auf der Theaterstraße und als Sommertheater das Thaliatheater, in dem unter der Leitung des Stadttheaterdirektors Richard Jesse meist Operetten und Lustspiele zur Aufführung gelangten. Zudem gab es noch das Varieté im Mosellasaal in der Innenstadt und das Varieté im „Wintergarten“ in Schönau.

Die Geschichte des Central-Theaters, dieses imposante Gebäude mit seiner reichdekorierten Fassade im Jugendstil, das wir schon aus verschiedenen Abbildungen kennen, möchte ich in diesem Beitrag näher vorstellen. Es stand gegenüber genau gegenüber des Metropoltheaters an der damals noch engen Zwickauer Straße.

Tiefbauunternehmer Moritz Krause aus Chemnitz plante schon seit längerer Zeit, ein mit allem Komfort ausgestattetes Varieté-Theaters zu errichten. Hierzu schienen ihm die seither der Firma M. Posner gehörigen, an der Zwickauer Straße Nr. 24- 30 gelegenen Grundstücke am geeignetsten, und es wurden diese auch im Januar 1901 von Herrn Krauße käuflich erworben.

Zur selben Zeit fand Herr Krause in Herrn Friedrich Reichel nicht nur einen gleichgesinnten, treuen Berater, sondern auch einen schaffensfreudigen Mitunternehmer, dem sich Herr Wilhelm Tränkmann mit regem Interesse tatkräftig zur Seite stellte. Von genannten Herren wurden unverzüglich alle nötigen Unterhandlungen eingeleitet, um Genehmigung beim Rat der Stadt Chemnitz nachgesucht und verschiedene Orientierungsreisen unternommen. Diese, namentlich aber eine Besichtigung des Apollo- Theaters zu Düsseldorf ließen den Entschluss reifen, das Projekt in der jetzt bestehenden Form zur Ausführung zu bringen. Die mit den Dresdner Architekten William Lossow und Hermann Viehweger inzwischen aufgenommenen Verhandlungen kamen zum Abschluß, die Firma wurde mit Anfertigung aller Zeichnungen und Übernahme der Bauoberleitung betraut. Nach Verlauf von wenigen Monaten traten als Mitarbeiter Herr Baumeister H. A. Müller und Herr Kaufmann Arno Lorenz als Gesellschafter hinzu. Nachdem auch über den Gesellschaftsvertrag Beschluß gefasst worden war, wurde das Unternehmen am 30. September 1901 unter der Firma: Central-Theater, G.m.b.H., handelsgerichtlich eingetragen, wobei man Herrn Friedrich Reichel zum Vorstand und Herrn Moritz Krause als dessen Stellvertreter ernannte. Erstaunlich ist, mit welcher Schnelligkeit das Etablissement seiner Vollendung entgegengeführt wurde, denn schon nach Verlauf eines Jahres, vom ersten Spatenstich an angerechnet, stand der Prachtbau fertig da, ein erstklassiges Unternehmen, auf das Chemnitz stolz sein durfte.

Zur Eröffnung des Central-Theaters, jetzt postalisch Zwickauer Straße 24,  fand eine Festvorstellung am Abend des 6.Dezember 1902 vor knapp 1800 Zuschauern statt. Auf besondere Einladung hatten sich bereits mittags eine Anzahl Herren, meist Vertreter der königlichen und städtischen Behörden, des Offizierskorps und der Finanz- und Handelswelt, zu einer Besichtigung des Etablissements eingefunden.

Erste Werbeanzeigen vom Dezember 1902 im Burkhardtsdorfer Anzeiger

Die obenstehenden Ansichten zeigen die Fassadengestaltung mit ihren filigranen Jugendstilelementen.

Artistischer Leiter des Varietés wurde H. Blum, ökonomischer Leiter (oder Wirtschaftsdirektor) Richard Winkler, der früher in ähnlicher Stellung in Leipzig und in Görlitz tätig war.

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