Die Chemnitzer Pferdebahn

Pferdebahn auf der Chemnitzer Schillerstraße 1892 – Bildquelle: Chemnitz- ein verlorenes Stadtbild, Wartberg-Verlag, 3.Auflage 2000

Neben den zuletzt beschriebenen Pferdedroschken im Chemnitzer Straßenbild gesellte sich bald ein neues Transportmittel dazu, die Pferdebahn. Heute eine altbekannte Erscheinung, stellt die Straßenbahn doch das jüngste Glied der städtischen technischen Großbetriebe dar. Denn erst seit dem 1.Januar 1908 heißen sie „Straßenbahnen der Stadt Chemnitz“
Ein Blick auf die Anfänge der schienengebundenen Beförderung im Stadtgebiet.

Bereits 1872 bemühte sich der Chemnitz Fabrikant Rudolf Körner um die Bewilligung der Bau- und Betriebsrechte für eine Pferdebahn in Chemnitz. Die Interessen der Stadt versuchte der Rat durch hohe Kautionsforderungen und Genehmigungspflichten für Strecken und Wagen umzusetzen, woran auch 1878 das Konsortium bestehend aus den Herren Bahse, Händel und dem Berliner Ingenieur Schmidt nach Unterhandlungen mit den Stadtkollegien scheiterte.

1.Konzessionsurkunde von 1879 der Chemnitzer Straßenbahn an William Roebuck – London

Am 17.Juni 1879 bat der Ingenieur William Roebuck aus London um Erteilung der Konzession zur Erbauung einer Pferdeeisenbahn in hiesiger Stadt, die der Rat in seiner Sitzung am 26.Juni 1879 unter Beibehaltung der bereits im Jahre davor beschlossenen Bedingungen genehmigte. Die Stadtverordneten traten diesem Beschluß am 10.Juli 1879 bei, die Konzessionsurkunde wurde mit dem Datum 15.Juli 1879 schließlich am 22.Juli dem Gesuchsteller ausgehändigt. Die Geburtsstunde der Pferdebahn.
Zur Bau und der Betreibung wurde am 23.August 1879 eine Gesellschaft gegründet, die „The District of Chemnitz Tramways Company Limited“. Roebuck bestimmte den Chemnitzer Kaufmann P. Händel zu seinem bevollmächtigten Vertreter, das Kontor war am Neustädter Markt 16 (heutiger Theaterplatz), eingetragen im Handelsregister am 25.März 1880.
Diese Gesellschaft beabsichtigte vorerst den Betrieb nicht mit eigenen Pferden zu bewerkstelligen. Dazu wurde mit dem Pächter des Postfuhrwesens ein Abkommen mit einer vereinbarten Abfindungssumme getroffen. Ursache zu dieser Betriebsmaßnahme war die Absicht der Gesellschaft, später den Betrieb mit Dampfkraft zu bewerkstelligen. Hermann Michaelis lässt hier grüßen..

Handelsregistereintrag 1880 der neuen Pferdebahngesellschaft

Noch im Herbst wurde mit den Bauarbeiten begonnen und am 24.März 1880 um 4 Uhr Nachmittags konnte man den ersten „Omnibus“ auf dem Gleis zwischen Schillerplatz und Königsstraße bewundern.
Am 22.April 1880 wurde die erste – noch eingleisige – Strecke vom Centralbahnhof, wie er damals noch hieß, durch die Karolinen- und Königstraße, über den Johannisplatz und die Poststraße bis zur Nikolaibrücke eröffnet.
„Die zur Eröffnung derselben versammelten Gäste, mehr als 50 an der Zahl, befuhren die Strecke in vier mit den Fahnen Deutschland, Sachsens, der Stadt Chemnitz und Englands geschmückten Wagen, die von bunten mit Bändern aufgeputzten Pferden gezogen wurden. Die Fahrt hinwärts wie herwärts nahm 10 Minuten in Anspruch.“ so berichtete der Zschopauer Anzeiger am 24.04.

Heute amüsant klingen die ersten Zeilen aus der Polizeiverordnung zur Eröffnung:
„Aus Anlaß der bevorstehenden Eröffnung des Betriebes der Pferdeeisenbahn wird unter Vorbehalt der Bekanntmachung eines von den städtischen Collegien festzusetzenden Regulativs darauf hingewiesen, daß solchen Personen, welche durch Trunkenheit, durch abstoßende Krankheiten oder durch unreinliches Aeußeres die anderen Fahrgäste belästigen würden, die Mitfahrt zu verweigern und die Mitnahme von Hunden oder solchem Gepäck, welches durch Umfänglichkeit, üblen Geruch oder sonstige Beschaffenheit den Fahrgästen lästig oder gefährlich werden könnte, nicht gestattet ist….”

Das kurze Zeit später aufgestellte Regulativ der Stadt ordnete den Betrieb der Pferdebahn und das Verhalten der Conducteure (Kontrolleure) und Kutscher.
Bemerkenswert auch diese Zahlen: In den ersten 8 Tagen wurden 29.500, im ersten Monat über 105.000 Personen befördert, und das mit nur 8 Wagen in Betrieb!

Am 20.Juli 1880 wurden 2 weitere Linien dem Verkehr übergeben: Hinzu kamen jetzt die Strecke „Wilhelmplatz-Nikolaibrücke“ und „Bahnhof-Theaterstraße-Nikolaibrücke“. Damit war der Stadtkern kreisförmig umschlossen.
Im November des gleichen Jahres wurde der Vollbetrieb mit 19 Wagen und 55 Pferden auf einem Netz von ca.6 km Bahnlänge eröffnet.

Infolge zu geringen Ertrags gingen die Anlagen am 14.April 1882 an die damalige Deutsche Lokal- und Straßenbahn-Gesellschaft mit Sitz in Dortmund über, die den Betrieb bis 1892 auf 7,2 km Bahnlänge mit 35 Wagen und 59 Pferden erweiterte. Diese Gesellschaft verband sich 1890 mit der Allgemeinen Elektrizitäts-Gesellschaft, um elektrischen Betrieb einzuführen, womit 1892 hier in Chemnitz der Anfang gemacht wurde. Gleichzeitig wurde das ganze Netz zweigleisig ausgebaut, so daß am 6. Januar 1894 der elektrische Betrieb erstmalig aufgenommen werden konnte…

Dieser Bericht soll nur als Ergänzung der Chemnitzer Straßenbahngeschichte beitragen. Ausführlich wurde schon darüber publiziert, die Bücher von Heiner Matthes dürften bekannt sein.
Online findet man ergänzende Dokumentationen zur Geschichte z. Bsp. unter www.wikiwand.com/de/Straßenbahn_Chemnitz oder im Forum von www.drehscheibe-online.de
Empfehlenswert natürlich auch ein Besuch des Straßenbahnmuseums Chemnitz auf der Zwickauer Straße.

(Quellen: Verwaltungsberichte und Adressbücher der Stadt Chemnitz, Buch Deutschlands Städtebau – Chemnitz, Dari-Verlag, 1929; Ausschnitte div. Tageszeitungen zu finden unter SLUB-Dresden.de; Bildband “Historische Fotografie in Chemnitz” herausgegeben vom Stadtarchiv 1988, Buch Straßenbahnen in Karl-Marx-Stadt, 2.Auflage 1988, Heiner Matthes u.a.)